7年来从0亿美元估值:平静应用程序的联合创始人如何从网络游戏枢转到冥想

在共同创建独角兽公司平静之前,Michael Acton Smith跑了创造了MOSHI MONSTERS的在线游戏公司,U.K. Sensation。这里's his story.
7年来从0亿美元估值:平静应用程序的联合创始人如何从网络游戏枢转到冥想
Image credit: Alexander Will
Acton Smith

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企业家 Staff
Associate Editor
11 min read

这个故事最初发表于2018年10月19日,并已更新。 

在这个系列中,  这  Gambit企业家助理编辑海登野外探索 extraordinary 风险,与成功人士交谈,他们如何克服一个完全在一个方面发现公司或交换行业的异常障碍"career 180."

2014年的一个夏天的早晨,迈克尔·阿切尔·史密斯坐落在奥地利阿尔卑斯山的豪华郁郁葱葱的绿色山谷的阳台上。

他仔细预订了他的假期,以远离他摇摇欲坠的在线游戏公司的压力。由丰富的草和远场山脉组成的视图,似乎几乎饼干切割机 - 唤起明信片,一张电脑桌面,一个刺激海报上的唤醒词。

但是Acton Smith WASN’在风景中拍摄。他的眼睛被关闭了,他的思绪很清楚。

他回忆起,这次拉伸 - 10分钟的和平 - 是联合创始人 冷静的 ’最澄清的冥想体验。一个朋友(和平静’亚历克斯·泰德,曾经恳求他尝试这种做法,但Acton Smith多年来滚动了眼睛。 It's too woo-woo , 他认为。 宗教。是什么'用香和服装起来? 最后,在他公司的压力山之后并继续鼓励TEW,Acton Smith凝思了一个真正的射击。

Acton Smith. .. working on Moshi Monsters with his niece
图片学分:Anna Acton

两年后,Acton Smith将加入仪式,让自己充满平静。它还支付了。 2015年,他说,冥想应用程序提交了200万美元。到2017年,收入乘以十倍 -  公司赢得了超过数百万的苹果’年度的应用程序。周四,平静关闭了8800万美元的B系列资金 with a 估值10亿美元

在2014年坐下来,意识到他的呼吸,Acton Smith第一次打开了眼睛。他称之为他的电灯泡时刻。

他周围的一切似乎更明亮。

这 Detour

Acton Smith. ..’童年充满了宠物岩石,Tamagotchis和视频游戏,所以它只是30岁左右的自然,他开始了一个孩子’娱乐公司。

思想糖果专注于在线游戏,而且在2003年推出后不久,Acton Smith筹集了1000万美元的风险资金。把现金降落的想法?困惑的城市,一个长期替代现实游戏,以全球追捕的形式。世界各地的用户将使用线索,谜题和密码来搜索来自虚构的大都市(困惑城市)的被盗神器,获胜者获得100,000磅的真实奖励。

搜索开始于2005年4月。线索被解码,贸易卡被购买,并在一名男子发现文物并于2007年2月赢得了奖励后,播出了贸易卡。但是,至少在经济上发言,赢得了奖励。更好理论上,心灵糖果无限期地搁置第二轮。那是个“commercial disaster,”Acton Smith说。公司剩下的剩余程度不到100万美元’S帐户,他知道他不得不快速做一些事情来转动。

除了毫无毫无歧视的术语外,他在伦敦咖啡馆占据了一群头脑风暴的群体。但有一天,Acton Smith’他的餐巾纸涂鸦产生了一系列小怪物,他知道他有一些东西。那些涂鸦将进入MOSHI MONSTERS,互联网“pet”从2007年10月开始,将乘坐风暴拿走U.K.

Moshi Monsters的世界与Neopets或Tamagotchi的世界类似 - 孩子们可以登录并喂养,拥抱或漫步他们的怪物,以及宠物’根据他们对待的方式发展的个性。在线游戏,谜题,商店 - 甚至是孩子们的消息传递系统与他们的朋友聊天。那些孩子是产品’在不同学校的同学,大家庭和朋友之间,在野火等野火中散布游戏。

“在火灾之前花了几年,但是当它做的时候…它没有像我一样长大’d ever seen before,” 由游戏’s 2012 peak, 所有英国儿童的一半 据报道,六到12岁的人通过了一个MOSHI怪物。

平静的团队于2018年
图像信用:平静

这种增长程度导致了广泛的伙伴关系。与索尼,一张音乐专辑。与环球影城,a 电影 在全国各地首映式。凭借Skyjack Publishing,一本杂志 - 在其发射的六个月内 - 成为了 畅销儿童’s title 在U.K.数百万个物理玩具上被销售,奖项正在赢得,团队成员被雇用(在一点,心灵糖果有超过200名员工)。

“我们认为我们将成为下一个迪士尼,” Acton Smith says.

但到2012年秋天,MOSHI MONSTERS已经开始分崩离析。对Acton Smith.’S SHOCK,将MOSHI MOSTERS推进的震惊是“在操场上最酷的东西”也是其消亡的主要因素。

过去几年来,Moshi Monsters’订阅模型一直在收入抛弃 - 家长为他们的孩子支付使用该网站,而且没有’当时的竞争。但在2012年,父母开始购买他们的孩子智能手机和平板电脑。当它尝试从互联网平台到移动应用程序时,该品牌摇摇欲坠。收入模型必须从本公司的购物中的订阅变更’S营销技术将需要大修,并在孩子身上拥有数千个其他应用程序’S指尖,竞争太多了。

一分钟,Acton Smith感觉就像是U.K.的海报男孩。科技场景,随时为数亿美元。几个星期后,他不能’睡过夜晚,因为害怕无法让他的公司漂浮。持续的压力将持续多年。

“我以为世界已经结束了,”Acton Smith说。他觉得他的自我价值和成功与业务交织在一起,所以当它开始失败时,他感到完全责任。导致失败的失败,疲惫,头痛 - 在未来三年后,他不得不摆脱200名员工。

Acton Smith. .. working on Moshi Monsters
图像信用:心灵糖果

Acton Smith. ..了解了一个有价值的娱乐世界的课堂 - 特别是孩子们’ entertainment. “Just because you’疯狂的成长不会’t mean you’重新将永远疯狂地成长,” he says.

这 Leap

2006年,Acton Smith第一次在船上遇到了Alex Tew。前一年,他’D看到了一个雨水的洪水,是一个筹集大学资金的少年,创造了一个 网站 并在短短四个月内每百万像素销售每百万像素。这两个人成为快速的朋友,然后是室友。 Tew是第一个教导冥想冥想的人,他们经常坐在他们的沙发上讨论哲学,神经科学和经营理念。

2012年,两家购买了Calv.com与朦胧的想法创造了产品,帮助人们放松,但虽然他们浮现的想法,如舒缓视频和放松的声音效果,但他们不打’确保其混凝土方向。明年,TEW搬到了另一份工作的旧金山,两者有经常的跨大西洋电话呼吁公司的未来。明年,为Acton Smith’S生日,他,衣服和一群朋友去了意大利乡村。他们深入了解令人深入的谈话,他们可能需要平静,他们在托斯卡纳山上冥想。

Acton Smith. ..'s 2012 Wired cover
图像信用:有线

同年,当MOSHI MONSTERS’收入开始坦克,Acton Smith做了他的事 ’D从未完成过:避开一步,独自在一个新的地方,收集他的想法。他决定了奥地利阿尔卑斯山的独奏之旅,并在冥想上带来了书籍。其中一个, 10%更幸福 , 产生共鸣。 夜线 锚(当他把它放了,“lifelong nonbeliever”在自助中,丹哈里斯在经历恐慌袭击之后已经引入了它 美国早安,然后找到为他工作的脚踏实地的冥想方案。

当他发现冥想不是时,点击了Acton Smith的东西’关于香火或宗教,因为它是关于神经科学的那样。“我意识到它是一个古老而宝贵的技能,可能与每个人相关,”他说。他在度假的酒店阳台上尝试过,然后他感到不那么强调,更加意识到他的呼吸。颜色甚至出现了更加生动。

一个七岁的Acton Smith卖岩石
图像信用:查尔斯史密斯

虽然TEW一直在推动平静’虽然,专注于冥想,但它不是’t until Acton Smith’他同意的阳台冥想体验。那天晚些时候,Acton Smith将他的笔记本拔出并倾注了公司的想法。他经历了第一手生活的生命和商业 - 在西方社会中,他觉得为大多数人来说,未来更加紧张。他记得思考: 今天在这里,在这里,明天 - 如果我们能够建立一个可能比我们更长寿的品牌,这是几个世纪的娱乐业 - 不’这是一个让我们剩下的职业生涯奉献的令人惊叹的事情?

在明年或两大,泰乐和阿尔顿史密斯通过电话聊天,发现开发人员并开始建立冷静,因为现在 - 为每个人提供冥想和计划,都是初学者 先进。到2016年1月,Acton Smith终于觉得准备离开心灵糖果。他找到了一个新的首席执行官接管(虽然他保持迄今为止,他作为主席的角色)并搬到旧金山致力于平静地献上自己。他和衣服,谁已经在冷静下工作,同意同等公司同样地分配公司,但在当时,收入是触摸和旅行 - 公司没有’有很多钱银行。

突破点

在2016年上半年,Acton Smith担心平静是否能够“keep the lights on.” At the company’最低点,银行剩下几千美元。

它没有’帮助潜在的投资者一直让他们靴子。

Acton Smith. ..和Tew留下了几十个球场会议“no”响起他们的耳朵。“当发生几次时,你可以应付,” Acton Smith says. “当它发生在几十次时,它会让你质疑吗?’在正确的道路上,智能投资者是否比你所知道的更多信息。”

Acton Smith. ..听到了一位投资者称之为平静的葡萄“load of nonsense,” saying it was “never going to work.”他记得另一家公司作为一个“蓬松的小冥想应用程序。”风险资本家与由沃伦巴菲特队的投资思想备份他们的决定 - 需要一个“moat,”或者能够在竞争对手上保持优势。每个人似乎认为消费者可以免费访问与其他地方的相同服务 - 他们不会’支付所提供的平静。

转变

大约六个月后,Acton Smith和Tew决定他们别无选择,只能让业务盈利。他们让团队规模不到10岁以下,在旧金山一卧室公寓工作长时间工作,并对每一美元急剧上涨。 Acton Smith为许多平静支付了’他个人信用卡的费用。

到2016年初,平静终于破产了。

Acton Smith. .. and Calm co-founder Alex Tew
图像信用:平静

虽然小团队的工作原理 一卧室公寓是第一年左右的公寓’现在已经长大到了40名员工 - 并在一起,他们每天都在冥想10分钟。 Acton Smith表示,他感到平静地抓住一个火箭船,亲爱的生活,那就是那里’更重要的是。他预计平静’S 2018年的收入为8000万美元 - 在推出期间,他在信用卡上花费的数万美元哭泣 - 并且在星期四收盘后估值'S系列B资金圆, 平静现在是一个 十亿美元的公司。 

“The mind doesn’t带有使用说明书, ” Acton Smith says. “This is … the closest thing I’ve found.”  

迄今为止,3500万人下载了平静,但那’s 不到2% 全世界智能手机数量。 Acton Smith说他的目标是将冥想带到每一个。

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